Хрустальные пещеры шахты Найка

Хрустальные пещеры шахты Найка.

Хрустальные пещеры шахты Найка (Cueva do los Cristales или Giant Crystal Cave) находится в Мексике недалеко от города Найка (штат Чиуауа) и представляет собой пещеру, известную наличием огромных кристаллов селенита. Это уникальное место, которое стало объектом интереса исследователей, геологов, минералогов и просто энтузиастов, расположено глубоко в мексиканской пустыне Чиуауа, недалеко от границы с Соединенными Штатами Америки.

Уникальность пещеры заключается в наличии огромных призматических кристаллов – одних из самых больших кристаллов, – высотой до 11 м, которые покрывают стены полости. Они образованы из селенита, т.е. особой разновидности гипса (это гидратированный сульфат кальция состава CaSO4- 2 H2O) сероватого цвета, иногда прозрачного; при некотором воображении он может напомнить цвет Луны: не зря его еще называют “лунным камнем” или lapis specularis.

Хрустальные пещеры шахты Найка
Хрустальные пещеры шахты Найка

Хрустальные пещеры шахты Найка и их тайны…

Хрустальные пещеры шахты Найка, хранят самые большие кристаллические образования, когда-либо найденные на Земле, некоторые из которых весят до 55 тонн. Они могут достигать 15 метров в длину и 2 метров в диаметре и хранятся в экстремальной среде, где температура колеблется от 48 до 60° C, а влажность составляет почти 100%. Адское место, где человек может выжить лишь несколько минут. Ученые, проводящие исследовательские работы внутри полости, вынуждены носить специальные “кондиционированные” костюмы, оснащенные респираторами, очень похожими на те, что используются в космосе.

Первоначально это место было известно своими залежами серебра, цинка и свинца, на которых была построена шахта – рудник Найка, но открытия вскоре привели к тому, что оно стало одним из самых известных в мире минералогических объектов. Действительно, в окрестностях шахты, недра разделены на несколько полостей, которые скрывают ряд гипсовых месторождений.

Первое открытие относится к 1910 году, когда была открыта “Пещера мечей” (Cueva de las Espadas), которая находится на глубине около 120 м и содержит кристаллы селенита длиной более 2 метров. Раскопки продолжались до 2000 года, когда была обнаружена вторая, более крупная камера, названная “Пещерой кристаллов” (Cueva do los Cristales), расположенная на глубине около 300 м и содержащая еще более крупные кристаллы селенита. Чтобы сохранить красоту, содержащуюся в ней, доступ был ограничен группой исследователей, назначенных для проведения некоторых геологических, минералогических и биологических анализов (для проверки наличия форм жизни).

В течение многих лет пещера Найка считалась загадкой науки, пока Хуан Мануэль Гарсия-Руис, ученый из Университета Гранады, не раскрыл ее происхождение. Согласно расчетам ученого, эти структуры образовались из-за очень долгого периода времени в течении которого, кристаллизовался этот материал, и в статье журнала “Труды Национальной академии наук” он сказал: “Рост настолько медленный, что до сих пор его было практически невозможно измерить. Мы преуспели в этом исследовании, потому что совместно с Университетом Сендая (Япония) разработали микроскоп. Этот прибор позволил нам оценить, что некоторые кристаллы выросли примерно за один миллион лет”.

Кристаллы из пещеры шахты Найка

Как возникли кристаллы в пещерах шахты Найка?

Формирование кристаллов гипса, вероятно, началось 26 миллионов лет назад, когда в результате гидротермальной активности в горе Найка образовались полости, заполненные ангидритом – минералом, химически похожим на гипс, но не содержащим воды и стабильным при температуре выше 58°C. После охлаждения магматической камеры температура в недрах опустилась ниже 58°C, и вода в пещерах смогла растворить ангидрит, обогатившись ионами сульфата и кальция. В течение миллионов лет сульфат и кальций осаждались, в результате чего образовались огромные кристаллы селенита, которыми мы можем любоваться сегодня.

Размер минералов связан с постоянной температурой во время их образования: отсутствие температурных изменений способствовало чрезвычайно обильному росту; напротив, если бы температура быстро понизилась, образовались бы более мелкие кристаллы. Поскольку температура, как правило, повышается с глубиной, нельзя исключать наличие других скрытых, еще более глубоких пещер с еще более крупными кристаллами, чем те, которые были найдены до сих пор.

Сегодня специалистам приходится посещать пещеру только во время откачки воды, проводимой горнодобывающей компанией, которая осушает шахту. В 2015 году работы были прекращены, что позволило воде вновь заполнить полость и вернуть кристаллы под воду. Недавнее исследование, проведенное в 2020 году, показало, что наиболее значительный антропогенный ущерб кристаллам нанесла добыча воды из пещер.

Есть ли жизнь, в пещерах шахты Найка?

Недавние исследования, проведенные под руководством Пенелопы Бостон, главы Института астробиологии НАСА, и представленные на ежегодном собрании Американской ассоциации содействия развитию науки, также позволили обнаружить некоторые микробы. Это особые бактерии, которые процветают на железе, сере и других химических веществах, способные жить в экстремальных условиях окружающей среды, бактериальные формы жизни, которые были заперты внутри этих гигантских кристаллов в течение как минимум 50 000 лет. Невероятное открытие, которое заставляет нас задуматься о способности жизни адаптироваться к самым неблагоприятным условиям окружающей среды. Пещера Naica Crystals, конечно, не является туристическим местом, но ее красота, все еще окутанная тайной, способна заставить нас осознать, сколько скрытых мест нам еще предстоит исследовать, чтобы понять всю полноту и бесконечное совершенство нашего мира.

0 0 голоса
Рейтинг статьи
Подписаться
Уведомить о
0 комментариев
Межтекстовые Отзывы
Посмотреть все комментарии
AriA - a home for everyone Хотите получать уведомления, когда кто-то отправит вам личное сообщение?
Отказаться
Разрешить уведомления